Ovisnost o kockanju

Dosadašnja istraživanja pokazuju da patološki kockari i ovisnici o drogama dijele mnoge iste genetske predispozicije za impulzivnost i traženje nagrade. Baš kao što korisnici supstanci zahtijevaju sve snažnije udarce da bi se napušili, kompulzivni kockari kreću u sve riskantnije pothvate. Isto tako, i ovisnici o drogama i problematični kockari trpe simptome odvikavanja kada su odvojeni od kemikalije ili uzbuđenja koje žele. A nekoliko studija sugerira da su neki ljudi posebno osjetljivi i na ovisnost o drogama i na kompulzivno kockanje jer je njihov sustav nagrađivanja inherentno nedovoljno aktivan --- što može djelomično objasniti zašto uopće traže velika uzbuđenja.

Što je još uvjerljivije, neuroznanstvenici su naučili da droge i kockanje mijenjaju mnoge iste moždane sklopove na sličan način. Ovi uvidi dolaze iz studija krvotoka i električne aktivnosti u mozgu ljudi dok obavljaju različite zadatke na računalima koja ili oponašaju igre u kockarnici ili testiraju njihovu kontrolu impulsa. U nekim eksperimentima, virtualne karte odabrane iz različitih špilova zarađuju ili gube novac igrača; drugi zadaci izazivaju nekoga da brzo odgovori na pojedinačne slike koje bljeskaju na ekranu, ali ne i da reagira na druge.

Njemačka studija iz 2005. koja je koristila takvu kartašku igru sugerira da su problematični kockari --- poput ovisnika o drogama --- izgubili osjetljivost na svoje uzbuđenje: kada su pobjeđivali, subjekti su imali nižu od tipične električne aktivnosti u kritičnom dijelu moždanog sustava nagrađivanja. U studiji iz 2003. na Sveučilištu Yale i studiji iz 2012. na Sveučilištu u Amsterdamu, patološki kockari koji su radili testove koji su mjerili njihovu impulzivnost imali su neobično niske razine električne aktivnosti u prefrontalnim regijama mozga koje pomažu ljudima u procjeni rizika i suzbijanju instinkta. Ovisnici o drogama također često imaju bezvoljan prefrontalni korteks.

Daljnji dokazi da kockanje i droge mijenjaju mozak na sličan način pojavili su se u nevjerojatnoj skupini ljudi: onima s neurodegenerativnim poremećajem Parkinsonovom bolešću. Karakterizirana ukočenošću mišića i drhtanjem, Parkinsonova bolest je uzrokovana smrću neurona koji proizvode dopamin u dijelu srednjeg mozga. Tijekom desetljeća istraživači su primijetili da je izuzetno velik broj pacijenata s Parkinsonovom bolešću --- između 2 i 7 posto -- kompulzivni kockari. Liječenje jednog poremećaja najvjerojatnije doprinosi drugom. Kako bi ublažili simptome Parkinsonove bolesti, neki pacijenti uzimaju levodopu i druge lijekove koji povećavaju razinu dopamina. Istraživači misle da u nekim slučajevima rezultirajući kemijski dotok modificira mozak na način da se teže oduprijeti rizicima i nagradama --- recimo, onima u igri pokera --- privlačnijim i nepromišljenim odlukama.

Novo razumijevanje kompulzivnog kockanja također je pomoglo znanstvenicima da redefiniraju samu ovisnost. Dok su stručnjaci o ovisnosti mislili kao o ovisnosti o kemikaliji, sada je definiraju kao opetovano traženje korisnog iskustva unatoč ozbiljnim posljedicama. To iskustvo može biti opoj kokaina ili heroina ili uzbuđenje udvostručavanja novca u kasinu.

"Prošla je ideja bila da morate unijeti lijek koji mijenja neurokemiju u mozgu da biste postali ovisni, ali sada znamo da gotovo sve što radimo mijenja mozak",

kaže Timothy Fong, psihijatar i stručnjak za ovisnosti na Kalifornijskom sveučilištu u Los Angelesu.

"Ima smisla da neka vrlo nagrađujuća ponašanja, poput kockanja, mogu izazvati dramatiku [fizičke] promjene, također."